Skip to main content

Nieuwe projectcoördinator Startblok Riekerhaven

By 17-12-2020Blog, Nieuws
Projectcoördinator Arnold

Arnold (32), de opvolger van Fred van Dalfsen, is sinds december werkzaam op Startblok Riekerhaven als de nieuwe projectcoördinator. In dit interview komen we erachter wie hij is en wat hij graag wil bereiken op Riekerhaven.

Voor Startblok

Arnold studeerde geschiedenis en werkte daarna een tijdje bij het ministerie van Buitenlandse Zaken waar hij zich voornamelijk bezig hield met de politieke betrekkingen met Azië. Daarna reisde hij een half jaar door Azië. ‘’Toen ik terugkwam wilde ik mij inzetten voor mijn eigen stad, voor Amsterdam. Zelf woon ik in Oost en ik wist: het is niet handig om in je eigen wijk te werken. Ik koos bewust om in West te gaan werken. Hier staat de leefbaarheid op een aantal plekken onder druk. Ik zag de uitdaging om mensen op lokaal niveau te helpen en met elkaar te verbinden.’’ Zo kwam Arnold via een paar korte omzwervingen bij de Key terecht en werd hij sociaal beheerder in West en Nieuw-West.

Amsterdam

Arnold woont op een schip in Amsterdam Oost. Het fijnste aan de stad vindt hij dat alles heel goed bereikbaar is, omdat je alles met de fiets kunt doen. ‘’In veel steden leef je vooral in een bepaald gedeelte en kan het moeilijk zijn om naar de andere kant van de stad te komen. Hier lukt dat al binnen een half uur en dat geeft je ontzettend veel vrijheid. Als ik een tijdje ben weggeweest en weer terugkom in Amsterdam, dan geniet ik daar het meest van.’’ Hij fietst dan ook elke dag zo’n 35 minuten naar zijn werk. ‘’Ik vind het heerlijk om te bewegen, buiten te zijn en al die verschillende gezichten tegen te komen.’’

Een andere manier waarop Arnold graag de stad verkent is per boot en op die manier gezelligheid te vinden en met elkaar te genieten van de stad. Ook gaat hij elk jaar naar het Amsterdam Light Festival. ‘’Dan zie je eigenlijk maar de helft, omdat het zo gezellig is met elkaar. Dat zijn mooie gelegenheden om vriendschappen, cultuur en architectuur met elkaar te verbinden.’’

Thuis

Startblok gaat deels over het creëren van een eigen plekje, een thuis. ‘’Mijn ideaalbeeld is om een eigen huis te hebben waar een open haard brandt en ik lekker warm voor de open haard een boek lees. Dat is mijn ultieme thuisgevoel.’’ Maar zoals we op Startblok zien, zijn het niet alleen de materiële zaken die voor een echt thuisgevoel kunnen zorgen. ‘’Honden zijn ultieme vrienden, dat is toch fantastisch thuiskomen. Dus wie weet zien jullie mij in de toekomst op het Startblok wel met een hond rondlopen.’’

Afbeelding kan het volgende bevatten: een of meer mensen, zittende mensen, tafel, drinken en binnen

Startblok Riekerhaven

Doordat hij werkzaam was bij de Key, was Arnold al bekend met het Startblok concept. Toen hij zich meer ging verdiepen in de missie van het Startblok (zoals ook omschreven in het manifest) werd hij helemaal enthousiast. ‘’Ik vind het fantastisch dat je hier op Startblok een directe bijdrage kunt leveren aan hoe jouw leefomgeving eruit ziet. Of je hier nu als statushouder of als woonstarter binnenkomt, beiden ben je bezig je eigen weg te vinden binnen Amsterdam. Het concept van het Startblok draagt bij aan de verbinding.’’ 

Zijn eerste indruk van Riekerhaven is dan ook zeer positief. ‘’Er zijn veel mensen die zich willen inzetten om hier een fijne plek van te maken.’’ Daarnaast voelt hij dat binnen de Key en andere betrokken organisaties alle neuzen dezelfde kant opstaan. ‘’Men heeft een gezamenlijk doel voor ogen en is erg betrokken bij het Startblok. Dat bevalt me heel goed.’’

Maar hij ziet ook dat het afgelopen jaar moeilijk is geweest. Ondanks dat we elkaar niet fysiek kunnen ontmoeten is er behoefte aan verbinding en aan contact. ‘’Ik wil iedereen aanmoedigen om te kijken naar wat er wel mogelijk is om die behoefte in te vullen. Bijvoorbeeld door het delen van verhalen via sociale media of het houden van een online pubquiz.’’

Op de helft

Startblok Riekerhaven gaat nu de 2e helft van haar bestaan in. Opgezet als experiment en de eerste in haar soort en vorm. ‘’Nu we de 2e helft ingaan, zullen we voor een aantal uitdagingen komen te staan.’’ We hebben veel van de eerste jaren kunnen leren; dingen die we anders kunnen doen of dingen waar we juist meer op in willen zetten, zegt hij. ‘’Maar we gaan ook een symbolische 2e helft in waarin we met frisse energie kunnen bouwen aan een hechte community. Ik hoop dat ik hier veel mensen leer kennen en een bijdrage kan leveren aan ieders ontwikkeling.’’

Startblok Riekerhaven app

Een van de initiatieven die al was ingezet voor zijn komst is een eigen Startblok Riekerhaven app. Deze levert een directe bijdrage aan de informatievoorziening vanuit de Key en het zelfbeheer aan de bewoners. ‘’Maar het is nog veel meer een middel voor de community om met elkaar in contact te zijn en om elkaar aan verschillende initiatieven te koppelen. Dit past ook heel goed bij het ingaan van de 2e helft. Ik kijk er erg naar uit dat we de app gaan lanceren begin 2021.’’

Toekomst

De komende tijd wil Arnold eraan werken om het beheer, de verhuur, de faciliteiten en het complex zo goed mogelijk te laten draaien. ‘’Dat is een voorwaarde voor het stimuleren van de community waarin iedereen, ongeacht achtergrond/etniciteit/gender/seksuele voorkeur, zich veilig voelt om jezelf te kunnen ontplooien. Er is veel mogelijk op het Startblok, ik ga mijn best doen om dat te blijven stimuleren.’’

Arnold hoopt dat we over 5 jaar terug kunnen kijken op een geslaagd project. In de eerste zin voor de bewoners, maar ook als voorbeeld voor andere sociale woonprojecten waarin het woonconcept een bijdrage levert aan de integratie van verschillende groepen. Maar hij vindt dat we nu al trots mogen zijn op dit experiment. ‘’Dit mogen we best naar buiten uitdragen. En samen de successen vieren.’’