Skip to main content

Meet the team: Natalie

By 19-11-2021november 24th, 2021Bewoners

Natalie is 25 jaar en werkt als Community Builder voor Startblok Riekerhaven. Ze studeerde docent muziek aan het conservatorium van Amsterdam. Hier werd ze opgeleid tot muziekdocente voor basisscholen en het voortgezet onderwijs en koos voor de richting community music. ‘’Dat is eigenlijk alles wat zowel muzikale als sociale doelen heeft. Je leert muziek te gebruiken om een community te bouwen.’’ Naast haar functie als Community Builder is Natalie sinds juni dit jaar ook vicevoorzitter van Stichting Startblok Actief!. Onder haar taken vallen onder meer het ondersteunen van de voorzitter en het bedenken van activiteiten. ‘’Ik wilde dit graag doen om meer betrokken te zijn bij Startblok en om er een leukere plek van te maken. Tijdens de strengere maatregelen is er weinig gebeurd, maar nu mogen we weer dingen en kunnen we langzaam alles oppakken.’’ In haar vrije tijd is Natalie vooral bezig met Arabisch leren. ‘’Ik wil graag in het Midden-Oosten gaan werken in landen als Palestina, Jordanië en hopelijk ooit Syrië. Maar als je iedereen wilt bereiken en niet alleen maar de mensen die meer scholing hebben gehad en in de grote steden wonen, dan moet je Arabisch leren. Anders heb je altijd een tolk nodig en dan komt het gewoon niet goed over.’’ Natalie begon met Arabisch toen ze in Bethlehem was en vervolgde haar lessen hier in Amsterdam bij het Taalhuis. Nu, 3 jaar later, spreekt ze al een aardig woordje Arabisch. ‘’Het is hier makkelijker om te leren en ik vind het heel fijn dat ik zoveel Arabische buren heb die ik altijd om hulp kan vragen. Het is ook handig dat zij soms Nederlands willen leren en dat we iets voor elkaar kunnen betekenen, zo is het geen eenzijdige uitwisseling.’’ Voordat Natalie bij Startblok kwam werken, is ze 2 keer naar Palestina geweest om te werken in een orkestprogramma voor kinderen in vluchtelingenkampen. Hier begeleidde ze docenten die daar lesgaven. ‘’Op die plekken is vaak geen mogelijkheid om een opleiding te volgen, dus ik was daar om de docenten te coachen. Ik wist van tevoren al dat dit het werk was dat ik wilde doen en toen ik terug kwam wist ik het nog zekerder. Ik heb dit werk daarna ook in Griekenland gedaan in een vluchtelingenkamp voor Yezidi’s.’’

Natalie woont sinds februari dit jaar op Startblok Riekerhaven. Ze hoorde voor het eerst van ons project toen het conservatorium hier een muziekproject deed. ‘’Ik wilde er toen al wonen, maar elke keer dat ik uit Griekenland of Palestina terug kwam had ik heel snel een huis nodig. Het kwam er dus telkens niet van. Op een gegeven moment zag ik een advertentie van iemand op Startblok die een huisgenoot zocht. Ik herkende het adres en heb meteen gereageerd.’’ Wat Natalie het meeste aanspreekt is het wonen met verschillende culturen en het idee van een community bouwen. ‘’Ik ken steeds meer mensen en er is altijd wel iemand die een koffie wil drinken of een wandeling wil maken. Ik vind het heel fijn om op een plek te wonen waar je weet dat je heel veel mensen kent, dat geeft een veilig gevoel.’’