Projectcoördinator Fred neemt afscheid

By 02-12-2020Blog, Nieuws

In het kort

Fred (61) werkte drie jaar als projectcoördinator bij Startblok Riekerhaven. Hij is een echte sportliefhebber en kijkt graag naar Ajax. Fred groeide op in Loosdrecht, maar voelde zich altijd al sterk verbonden met Amsterdam. ‘’Mijn opa was een echte Amsterdammer. Ik hou van Amsterdam. Als ik hier drie kilometer fiets, kom ik elke keer in een andere wereld. Elke wijk is weer heel anders, terwijl alles dicht bij elkaar ligt.’’ 

Carrière 

Fred is een goed voorbeeld van iemand die heeft geleerd door te doen. ‘’Ik heb geen hoge opleiding gevolgd, bij mij was het allemaal university of life’’. Op zijn 22ste nam hij het hotel van zijn oma over en begon hij zijn eigen hotel/bar/restaurant. In de winter van 1990 ving Fred asielzoekers op in zijn hotel. ‘’In 1989 viel de Berlijnse muur, dus ik had veel asielzoekers uit onder andere Polen, Albanië en Roemenië. Maar ik had bijvoorbeeld ook mensen uit China.’’ In die tijd bestond de COA nog niet, dus Fred deed veel zelf. ‘’Er werden taallessen gegeven en mensen uit de buurt hielpen met bijvoorbeeld juridisch advies.’’ 

Na deze ervaring wilde Fred niet meer verder in de horeca. Hij vond het zo leuk om mensen te helpen, dat hij in 2003 de deuren van zijn hotel sloot en ging werken in de verslavingszorg. Hier werkte hij in de gebruikersruimte, waar hij er onder andere voor zorgde dat de verslaafden gingen eten. ‘’Je moet sterk in je schoenen staan, want mensen die verslaafd zijn kunnen erg manipulatief zijn. Daar heb ik veel van geleerd en al met al heb ik er een fantastische tijd gehad.’’ 

De Key en Startblok Riekerhaven

In 2008 was Fred voor het eerst werkzaam bij de Key. Eerst als beheerder in Buitenveldert. Daar had hij vooral met bewoners te maken die ouder waren dan hij. In 2017 werd hij projectcoördinator van Startblok Riekerhaven. Waar hij in Buitenveldert vooral direct contact had met de bewoners, had hij bij Riekerhaven ineens een team van jonge mensen onder zich. ‘’Wat me opviel is dat jonge mensen met de dag leven. Ze denken niet 3 maanden vooruit. Dat is leuk, want daardoor ben je intensiever bezig.’’ Fred en zijn team voelden zich altijd sterk verbonden met het Startblok. 

Het begin 

Toen Fred bij Startblok begon, nam hij een enthousiast team over van Socius. Er werden veel rondleidingen gegeven op het Startblok. Mensen van over de hele wereld kwamen kijken omdat dit een nieuw concept was. ‘’Er kwamen mensen uit Korea, Engeland, China, maar ook regionaal was er veel belangstelling.’’ Ook kreeg het Startblok een eervolle vermelding van World Habitat. ‘’We moesten om leren gaan met problemen van bewoners. We hebben door de jaren heen steeds nauwer contact gekregen met Meldpunt zorg en overlast en Stadsdeel Nieuw-West. Het is altijd een continu proces geweest van aanpassen, verbeteren en uitproberen.’’ 

Uitdagingen

De afgelopen 3 jaar heeft Fred als zeer plezierig ervaren, maar hij heeft ook voor een aantal uitdagingen gestaan. Zo zijn er op Startblok net als op veel andere plekken mensen met een traumatisch verleden. Soms leidt dit tot overlast. ‘’Als iemand problemen heeft, dan schieten we wel met z’n allen als bewoners en het zelfbeheer te hulp. Ik heb twee keer meegemaakt dat het zo slecht ging met een bewoner dat diegene opgenomen moest worden. Beiden zijn inmiddels weer terug en het gaat nu een stuk beter met ze.’’ 

Moedergang

Startblok is opgericht voor jonge statushouders en woonstarters. Op een gegeven moment werden steeds meer vrouwen zwanger en niet lang daarna liepen hier een aantal kleine Startblokkertjes rond. Kinderen kunnen ‘s nachts nog wel eens wakker worden en voor overlast zorgen, hier moest dus een oplossing voor gevonden worden. ‘’Wij kunnen mensen niet zomaar uit huis zetten, dit moet altijd via de rechter. Daarbij wil je een moeder met kind ook niet op straat zetten.’’ Er waren geen aparte woningen beschikbaar en daarom werd de moedergang gecreëerd. Na ruim een half jaar lukte het, de moedergang was een feit. ‘’Niemand had erover nagedacht dat er zoveel moeders zouden komen. Maar dat soort onverwachte situaties maken het werk dynamisch. Het was af en toe zwaar, maar ik denk dat we het goed hebben gedaan.’’ 

Corona 

Door corona zijn er geen rondleidingen meer en het organiseren van evenementen en activiteiten was erg lastig dit jaar. Ook heerst er meer eenzaamheid nu mensen veel meer alleen thuis zitten. ‘’Wat ik de bewoners echt op het hart wil drukken is dat wanneer je merkt dat het niet goed gaat met je buurman of buurvrouw, je dit meldt bij je gangmaker of een projectmaker. Pas een beetje op elkaar, daar ben je een community voor. Zeker in deze tijd is dat extra belangrijk.’’ 

Toekomst

Vanaf december stopt Fred als projectcoördinator van Startblok. Wat hij het meest gaat missen is het contact met de bewoners en het team. Wel kijkt hij uit naar de rust. ‘’Soms voelde het net of ik weer een eigen zaak had. Er is hier altijd wel wat aan de hand, ook in het weekend en dan kreeg ik weer een appje. Straks kan ik daar niet meer door afgeleid worden.’’ Maar om al helemaal thuis te gaan zitten, daar voelt Fred zich nog te jong voor. ‘’Ik weet nog niet precies wat ik wil. Ik heb erover nagedacht om vrijwilligerswerk te gaan doen. Als corona nog langer gaat duren, wil ik me wel nuttig maken. Ook wil ik meer tijd met mijn familie door gaan brengen.’’