Startblokker Xavier zit bij de marine

By 27-01-2021Blog

Xavier (22) woont al vanaf 2016 op Startblok Riekerhaven. Hij spreekt meerdere talen en heeft een liefde voor reizen. Daarnaast houdt hij zich in zijn vrije tijd bezig met fotografie. Een jaar geleden besloot Xavier bij de marine te gaan. Hier lees je hoe dat ging. 

Werken bij defensie

Xavier werkte als beveiliger op Schiphol, waar hij vaak bezig was met de passagierscontrole. Mensen fouilleren, handbagage controleren; een beetje wat je ziet in programma’s als Border Security. Ook werkte hij regelmatig samen met de marechaussee. ‘’Het trok me toch wel aan om een wat hogere functie te hebben binnen een organisatie als defensie. Ik raakte in contact met iemand van de marechaussee en hij vertelde mij dat defensie een hele fijne werkgever is.’’ Dus nam Xavier een kijkje op de website van defensie en zag een vacature voorbij komen voor helikopter technicus. Met zijn diploma in vliegtuigtechniek sloot dit dus erg bij hem aan. ‘’Ik dacht: ik houd het in mijn achterhoofd, maar solliciteer nog niet. Later, tijdens een borrel hier op Startblok, heb ik toch heel spontaan gesolliciteerd.’’ De volgende dag kreeg Xavier al een uitnodiging om langs te komen voor de psychologische test en vervolgens de medische test. Na voor alle tests te zijn geslaagd, mocht Xavier beginnen aan de basisopleiding. 

Trainen op Texel 

Vorig jaar januari begon Xavier aan zijn training tot militair. Ze verzamelden op het station in Den Helder en werden een voor een omgeroepen. Alles ging vanaf dat moment op achternaam. De eerste dag was vooral administratief werk, maar daarna werd het zwaarder. Werken aan discipline en teambuilding stonden hoog op de agenda. ‘’Om 7 uur ‘s morgens werd je van je bed gelicht. Als je niet op tijd was, moest je in voorligsteun op de grond liggen. Het hele team deed dan overigens mee. Wanneer iemand te laat is, moet het hele team voor de consequenties opdraaien.’’ 

In diezelfde week gingen ze op bivak. Vanaf de kazerne marcheerden ze naar het bootje waarmee ze naar Texel zouden varen. Op Texel deden ze onder anderen sit-ups met boomstammen en moesten ze slepen met boten. ‘’Het was echt een hel. Elke dag deden we zware oefeningen in de regen en kou, met windkracht 10.’’ Ook hadden ze zwemproeven, gingen op bezoek bij een militair schip en volgden brandblustrainingen. ‘’Op het schip ben je je eigen brandweer. In een speciaal pak leerden we hoe je zo snel mogelijk een brand blust.’’ Na 13 weken kreeg Xavier zijn baret en mocht hij zichzelf officieel militair noemen. 

 

Defensie Helikopter Commando 

Xavier zit nu bij het helikopter commando van de marine. Zijn hoofdtaak is het onderhoud van de helikopters. ‘’Ik doe de voorbereidingen voor missies en repareer dingen die kapot zijn gegaan. Wel krijg ik binnenkort een cursus tot heliredder. Dan word ik aan een kabel uit de helikopter gehangen en moet ik bijvoorbeeld mensen uit zee vissen.’’ Het leukste aan zijn werk vindt Xavier de afwisseling. ‘’Het lijkt vaak hetzelfde, maar dat is niet zo. Er zijn altijd nieuwe uitdagingen en dingen om te leren. Ook het varen is een toffe ervaring. Je hebt hierdoor nooit standaard dezelfde werkplek. We opereren in verschillende gebieden en omstandigheden.’’  

Een van zijn ambities binnen het leger is uitgezonden worden en dit gaat toevallig binnenkort gebeuren. Eind maart vertrekt hij met zijn team richting het Caribisch gebied. ‘’We steken met een boot de Atlantische Oceaan over. Als het tij het toelaat, willen we midden in de oceaan het water in springen. Dan kunnen we dat ook weer van onze bucketlist strepen.’’ 

Liefde voor talen, reizen en fotografie

Xavier is een avontuurlijke reiziger; hij is nieuwsgierig en gaat graag van de gebaande paden. ‘’Ik ga eigenlijk nooit naar toeristische plekken, maar juist naar de plekken waar niemand komt. Soms kom je terecht in een doodlopend steegje, maar vaker nog kom je op bijzondere plekken en zie je de mooiste dingen voorbij komen.’’ Tijdens zijn reizen overnacht hij het liefst in hostels, waar hij makkelijker andere reizigers ontmoet. Ook leert hij graag de locals kennen. ‘’Ik wil het mezelf makkelijk maken om te communiceren door hun taal te leren. Al zijn het maar een paar woorden. Ik heb hier een aantal mooie vriendschappen aan overgehouden.’’ 

En nieuwe talen leren, dat is voor Xavier geen probleem. Hij is meertalig opgevoed en leerde op jonge leeftijd al Nederlands, Engels en Indonesisch. ‘’Een deel van mijn familie woont in Duitsland, dus op een gegeven moment sprak ik ook een aardig woordje Duits.’’ Later leerde hij ook Servisch, Russisch en Zweeds. 

Verhalen delen 

Onze stoere Startblokker heeft ook een creatieve kant. In zijn vrije tijd houdt hij zich bezig met fotografie. Tijdens de eerste lockdown schafte hij een camera aan. ‘’Ik maakte altijd al foto’s, gewoon met mijn telefoon. Maar sinds ik een camera heb aangeschaft, ben ik veel meer met fotografie bezig.’’ Het liefst maakt hij foto’s van mensen. ‘’Het mooie van fotografie is dat je verhalen van anderen kunt vertellen met één beeld, één foto. Dat vind ik belangrijk: wanneer ik een foto maak, wil ik er altijd een verhaal bij kunnen vertellen.’’ Hieronder zie je een van zijn favoriete foto’s, waarin de gedachte ‘Warm licht in deze donkere dagen’ centraal staat.

                                                       

Startblok Riekerhaven

Xavier woont al sinds 2016 op Startblok Riekerhaven. Hij kwam hier via Kamers met Kansen, een project voor jongeren met een lastige thuissituatie. ‘’We kwamen hier binnen met een groepje en hebben inmiddels allemaal onze eigen weg gevonden.’’ Xavier heeft veel geleerd van zijn tijd op Startblok. ‘’Ik ben echt gegroeid hier, ik heb stappen gemaakt om een goed leven op te bouwen en nieuwe vrienden te maken. Het community-gevoel spreekt me ook erg aan. Wanneer je een nieuwe bewoner tegenkomt, maak je meteen even een praatje. Iedereen kent elkaar.’’