Skip to main content

Lotte maakt de fietsen van Riekerhaven

By 30-04-2021Blog

Lotte (24) woont inmiddels bijna 2 jaar op Startblok. Ze groeide op in de Diamantbuurt in Amsterdam-Zuid en in haar jeugd bracht ze veel tijd door in het Vondelpark. Daar raakte Lotte bevriend met een aantal daklozen die daar altijd zaten. Van een van hen leerde ze fietsen repareren. Inmiddels repareert ze niet meer alleen haar eigen fiets, maar ook die van haar buren op Startblok Riekerhaven. 

Vrienden in het Vondelpark 

Al van jongs af aan voelde Lotte zich verbonden met de daklozen in het Vondelpark. Zo maakte ze bij haar vader regelmatig een grote pan eten waar ze dan een deel van naar de daklozen bracht, vertelt ze. Vanaf haar 14e zat ze vaak met haar vriendengroep bij de Vondelbrug (ook wel: Emobrug). Daar maakte ze een aantal bijzondere vriendschappen. ‘’Wat je ziet is dat daklozen bij mensen gaan zitten en een praatje willen maken. Veel mensen willen daar niks van weten, maar wij dachten juist: ‘Gezellig, kom er maar bij zitten.’ Ook wanneer we na een feest in de Melkweg gingen afteren in het Vondelpark kwamen de daklozen even buurten. Dan raak je in gesprek en voor je het weet ben je beste vrienden.’’

Er heersen veel vooroordelen over daklozen. Veel mensen denken dat ze op straat komen door hun eigen schuld en dat ze alleen maar aan de drugs zitten. Maar Lotte kwam erachter dat dit niet allemaal zo zwart wit is. ‘’De politie en jeugdzorg konden het niet hebben dat wij als jongeren in het Vondelpark bij de daklozen zaten. Ze vonden het onveilig en gevaarlijk, maar de daklozen met wie wij omgingen drukten ons juist op het hart dat we bepaalde middelen niet zouden gaan gebruiken. Niet vanuit een belerende intentie, maar omdat ze uit ervaring spraken. Ook leerde ik in die tijd dat mensen vaak door ongelukkige omstandigheden op straat terechtkomen. In plaats van iemand hulp te bieden wanneer het niet goed gaat, wordt diegene ontslagen. Veelal krijgen mensen niet de steun die ze nodig hebben.’’

Niet alleen op het gebied van drugs leerde ze veel van haar vriendschappen bij de Vondelbrug, ook op het gebied van mensenkennis brachten ze haar wat bij. ‘’Vaak kijken we naar hoe iemand zich kleedt en van daaruit bepalen we hoe succesvol iemand is. Als iemand in z’n kloffie over straat loopt, zullen we niet snel denken dat diegene een goede baan heeft. Onze dakloze vrienden leerden ons verder te kijken dan wat er aan de buitenkant te zien is.’’

Fietsen fiksen 

Lotte is al jaren bezig met fietsen repareren. De basis van het fietsen maken leerde ze van haar vader. ‘’Toen ik naar de middelbare school ging, kreeg ik een racefiets. Bij dit soort fietsen gaat er snel van alles kapot: banden lek, ketting los, noem maar op. Mijn vader leerde me hoe ik dit  moest maken. Ik was toen best lui, dus ik liet het hem vaak oplossen. Op een gegeven moment was hij er klaar mee, gaf mij de spullen en zei: ‘Je weet hoe het moet, dus je doet het zelf maar.’ Sindsdien ben ik het ook leuk gaan vinden, want ik ben mijn eigen maniertjes en handigheden gaan uitvinden.’’

Vondel papa Andy 

Hoewel ze de basis van het fietsen maken van haar vader leerde, werd ze vooral geïnspireerd door haar Vondel papa Andy; een van haar vrienden die door ongelukkige omstandigheden zijn huis kwijtraakte. ‘’Hij is ontzettend lief. Als we ‘s avonds bij de brug zaten en we werden lastiggevallen, nam hij het voor ons op. Hij leerde me dingen als kettingen spannen en handige trucjes om dingen sneller op te lossen.’’ Andy leerde haar niet alleen om fietsen te maken, maar hij gaf haar er ook een cadeau. ‘’Toen hij zag dat ik zo bezig was met fietsen maken, gaf hij mij een oude Koga Myjata fiets die hij had omgebouwd. Hij zei: ‘Lotte, deze fiets kun je goed gebruiken als voorbeeld. Je kunt eraan gaan knutselen en dingen vervangen.’ Het was een oude fiets die nogal wat liefde nodig had. Hij vond het een leuk project voor mij en ik heb hem nog steeds.’’

De fietsen van Riekerhaven

Inmiddels maakt Lotte niet alleen haar eigen fietsen maar ook die van haar buren op Startblok. Toen ze merkte dat veel mensen problemen met hun fiets hebben, begon ze haar diensten aan te bieden. ‘’De dichtstbijzijnde fietsenmaker zit bij Hoofddorpplein. Ik weet hoe vervelend het is om zo’n stuk met je kapotte fiets te moeten lopen en vaak ook nog voor iets simpels als het plakken van een band.’’ Voor een klein bedrag maakt Lotte in no time je fiets: van je ketting spannen tot het vervangen van je band, ze doet het allemaal. ‘’Ik vind het heel leuk om te doen en daarom vraag ik er maar een klein bedrag voor. Soms ben ik een uur bezig met een band en dan vraag ik €5,-. Ik wil op deze manier graag iets terug doen voor de community.’’

Door de sociale cohesie binnen Startblok ging het al snel rond dat Lotte fietsen repareert. Waar ze eerst vooral fietsen maakte van vrienden, wordt ze nu regelmatig getagd in posts of gebeld met de vraag of ze iemands fiets kan maken. Hierdoor leert ze snel veel andere bewoners kennen. ‘’Een tijdje geleden hielp ik een buurjongen die ik nog niet kende met zijn fiets. Ik was onder zijn post getagd met de vraag of iemand zijn fiets kon repareren. Sindsdien zeggen we elkaar gedag wanneer we elkaar tegenkomen en maken we een praatje.’’

 

Heb je problemen met je fiets? Ga snel naar de Rieki app! Onder dagelijkse zaken vind je de pagina van Lotte waar je direct contact met haar kunt opnemen.