Skip to main content

Startblokker Tom over verbinding

By 24-09-2021Blog, Nieuws

Tom (23) voelt zich helemaal thuis tussen alle verschillende culturen op Startblok. Hij is een echte kunstliefhebber; hij kan zo een hele middag rondsnuffelen in de kringloop op zoek naar bijzondere schilderijen om toe te voegen aan zijn collectie. Daarnaast houdt hij erg van feesten organiseren en wil hij graag het festivalterrein opknappen.

Leren van de ander

Tom werkt fulltime bij het distributiecentrum van Albert Heijn waar hij afgelopen maand is begonnen. Via een oortje krijgt hij orders door van producten die in de enorme loods liggen. In het doolhof van gangpaden en stellingen gaat hij op zoek naar de producten die later in de supermarkt zullen eindigen. Melkpakken, vleeswaren, diepvriespizza’s, alles neemt hij mee op het ETP karretje waar hij net in kan staan. In de pauze zit hij graag met zijn Poolse collega’s. ‘’Ik vind het grappig om dingen van hen te leren en andersom. Ik help ze door hen informeel Nederlands te leren en zij laten mij kennismaken met hun eetgewoontes. Dan nemen ze dingen als Poolse worstjes en koekjes voor me mee en vragen ze wat ik ervan vind. Ze vinden het te gek om dat met hun Nederlandse collega’s te delen.’’

Zijn liefde voor andere culturen is ook een van de redenen dat Tom graag op ons sociale woonproject wilde wonen. In mei 2020 verhuisde hij van Zaandam naar Startblok Riekerhaven. Tom groeide op in een multiculturele buurt, maar op Startblok kwam hij voor het eerst in aanraking met de Eritrese cultuur. ‘’Een van mijn buurjongens is Eritrees. Als ik hem tegenkom in de common room, dan hebben we het over hoe het dagelijkse leven in Eritrea eruit ziet. Daar kunnen we het uren over hebben en dan kookt hij allerlei dingen voor me. Ook al heeft hij niet alle kruiden tot zijn beschikking, het is heel chill dat hij op deze manier zijn cultuur met mij kan delen. Ik word daar zo gelukkig van.’’ Ook met zijn Syrische buren heeft hij een goede band, ze kijken regelmatig samen naar Arabische films met een kopje mate in de common room.

Een plek van verbinding

Na een jaar heeft Tom zijn plekje gevonden en hij wordt inmiddels omringt door een leuke vriendengroep van mede Startblokkers. ‘’Het heeft even geduurd, maar ik ben er echt achter gekomen dat bijna elke deur hier voor je open staat. Mensen zijn super sociaal. Ze eten, drinken en chillen met elkaar. Dat vind ik heel fijn.’’ Tom houdt van spontane ontmoetingen en heeft daardoor veel contact met zijn buren. Zo heeft hij een vriendschap opgebouwd met zijn onderbuurvrouw die begonnen is met een simpel compliment. ‘’Ik zei dat ik haar gele regenjas leuk vond. Ze straalde en vroeg of ik hier ook woonde. We kwamen erachter dat we schuin boven elkaar woonden en ze nodigde me meteen uit voor een kopje thee. Uiteindelijk hebben we de hele avond gechilld, hamburgers gegeten en thee gedronken. We zijn allebei dj en hebben elkaar onze trucjes geleerd.’’

Zoektocht naar kunst

Tom gaat graag naar kringloopwinkels om te zoeken naar bijzondere kunstwerken. Hij kan er uren ronddwalen. Als hij binnenkomt groet hij standaard de mevrouw achter de balie en vraagt hoe het met haar gaat. Dan loopt hij naar een willekeurig hoekje ergens achterin de winkel. Hij spit alle bakken door op zoek naar lijsten en schilderijen. Af en toe maakt hij een praatje met iemand of drinkt hij een kopje koffie. Als hij na een paar uur zoeken 5 a 10 schilderijen heeft gevonden, rekent hij ze af en gaat tevreden naar huis.

‘’Het halletje in mijn studio wil ik helemaal volhangen met schilderijen. De meesten hangen nog bij mijn moeder, maar zij vond ze zo mooi dat ik ze daar maar heb gelaten. Een goede reden om zelf weer op zoek te gaan naar andere kunstwerken.’’ Een van de schilderijen die al wel in het halletje hangt is een grote met bloemen. Een iconisch beeld uit zijn jeugd. ‘’Het schilderij is van mijn oma geweest. Het hing mijn hele leven boven de eettafel. Toen ik naar Startblok verhuisde heb ik hem gekregen van mijn moeder. Later wil ik hem ook doorgeven aan mijn kinderen, het is echt een familieding.’’

Een plek om bij elkaar te komen

Zelf houdt Tom ook van creatief bezig zijn. Naast kleding borduren en schilderijen namaken houdt hij ook van muziek maken en feesten organiseren. Zoals eerder al werd genoemd is Tom dj. Voordat zijn beste vriend naar Berlijn verhuisde, deelden ze een dj-set waar ze vaak samen op oefenden. ‘’Toen hij wegging hebben we dezelfde set gekocht, zodat we op die manier toch samen konden blijven oefenen. Toen hij afgelopen maand weer even in Nederland was, hebben we gelijk twee feestjes georganiseerd waarop we samen draaiden.’’

Tom wil graag samen met zijn buren meer feestjes op Startblok organiseren. ‘’Ik vind het gewoon te gek dat je met een klein clubje zo iets moois neer kan zetten en dat mensen het naar hun zin hebben. Zeker in deze tijd, nu jongeren zo lang geen plezier hebben gehad.’’ Ook zou hij graag met een clubje het festivalterrein opknappen, zodat het weer een fijne plek wordt waar mensen elkaar kunnen ontmoeten. ‘’Ik hoop dat met het opknappen van het festivalterrein meer positiviteit en gezelligheid komt op Startblok. Dat het een plek wordt waar mooie vriendschappen ontstaan en waar mooie herinneringen worden gecreëerd.’’

Wil jij ook graag meehelpen en meedenken over de invulling van het festivalterrein? Stuur dan een mail naar: pr@startblokriekerhaven.nl